МЕМБРАННОЕ ОБЕЗЗАРАЖИВАНИЕ (стерилизующие фильтры).

Многие производственные процессы требуют стерильности используемых в них жидких и газообразных сред. Поскольку микроорганизмы способны быстро размножаться, то даже незначительное их количество, при "проскоке" в стерильную стадию производства, может значительно снизить качество продукции или сделать её вообще некондиционной.

При реагентном, ультрафиолетовом, термическом и т.п. способах обеззараживания для гарантии эффекта обычно рекомендуют либо введение избыточной дозы реагента, либо увеличение времени контакта (экспозиции). Это приводит к увеличению себестоимости продукции и создает условия для образования токсичных побочных продуктов.

Существует целый ряд технологических процессов, в которых изменение как химических, так и физико-химических свойств жидких или газообразных сред нежелательно или вообще исключено (например, фармацевтика, пищевая промышленность и т.п.).

В таких технологических процессах для обеззараживания используют мембранные стерилизующие фильтры.

Большинство микробных клеток и спор можно рассматривать как нерастворимые частицы размером 0,2-2 мкм, которые могут быть отделены от жидкости или газа механическим путем - фильтрованием сквозь мелкопористые фильтры.

Большое распространение для стерилизующей фильтрации получили микропористые картриджные (патронные) мембранные фильтры, характеризующиеся ситовым механизмом задержания микроорганизмов и постоянным размером пор (0,2 мкм).

Такой фильтр представляет собой металлический сосуд, внутри которого размещается один или несколько полимерных мембранных картриджей - фильтропатронов.

Стерилизующие фильтропатроны используют, как правило, для контрольной (финальной) фильтрации. Поэтому такой фильтропатрон является высокотехнологичным продуктом и не может быть дешевым. Однократное использование таких фильтров - слишком дорогое удовольствие. Это многоразовый продукт по определению. После каждого цикла (указывается производителем) мембранный картридж подвергается стерилизации в автоклаве и вновь используется. Хорошие фильтры обеспечены гарантией изготовителя, где установлено минимальное число циклов стерилизации, которые фильтр должен выдерживать (минимум 10 раз).

ПРЕИМУЩЕСТВА мембранной стерилизации:

  • Гарантированное удаление микроорганизмов, в том числе и тех, против которых хлорирование малоэффективно, например, Cryptosporidium parvum;  
  • Отсутствие вероятности образования или попадания токсичных побочных продуктов, как при реагентном обеззараживании или при фильтровании через волокнистые фильтры;
  • Более низкие энергозатраты в сравнении с озонированием воды;
  • Малогабаритная технология;
  • Безвредность для обслуживающего персонала. Отсутствие реагентного (хлорного) хозяйства.

НЕДОСТАТКИ мембранной стерилизации:

  • Необходимость строгого контроля исходного и трансмембранного давления для исключения порывов;
  • Необходимость периодической замены и регенерации картриджей (автоклавирования);
  • Возможность снижения производительности из-за забивания мембран при неправильном расчете технологической схемы, например, отстсутствии предфильтрации 1 мкм;
  • Отсутствие последействия.